《消费者权益保护法》中的后悔权制度研究

2022-03-21版权声明我要投稿

  摘要:随着我国市场经济发展的不断深入,以及网络信息技术的迅猛发展,我国消费模式发生了极大的转变,也就是不断由线下转向线上。为了适应我国不断发展变化的消费市场,使消费者各项权益可得到有效保护,《消费者权益保护法》中确立了消费者后悔权制度。该项制度可作用于矫正消费者由于信息不对称所面临的交易不公平,降低消费者由于非理性消费引发的损失或浪费等。基于此,本文从后悔权制度的内涵特征入手,阐述了确立后悔权制度的意义,分析了现阶段《消费者权益保护法》中后悔权制度存在的问题,并提出了《消费者权益保护法》中后悔权制度的完善策略,以期为相关人员研究提供一些思路。

  关键词:后悔权制度;消费者;经营者;网购;

  在市场经济发展中,消费者后悔权有着十分重大的意义,其主要指的是消费者在网络、电视、电话等方式购物中,可在规定时间内无理由退货。《消费者权益保护法》中消费者后悔权的纳入,重要体现了我国对消费者权益保护的重视。《消费者权益保护法》中后悔权制度的确立,并非是无视合同严守原则,而是保障消费者在达成合同时实现真正的意思自治。作为意思自治的核心,契约自由原则强调合同实质契约自由。而在如今的市场交易中,消费者与经营者之间普遍存在信息不对称的情况,在此背景下,后悔权制度的确立,可使消费者的合法权益得到有效保护,降低消费者的交易成本、退货成本,提升消费者购物的安全感。相较于发达国家,我国后悔权制度确立时间偏晚,制度较为原则化,操作性不足,由此使得适用时暴露出一系列问题,诸如对商品完好规定不明确、对不适宜退货商品规定不明确、对后悔权程序规定不明确等,很大程度上影响了后悔权制度的应用效果[1]。鉴于此,为推动我国《消费者权益保护法》的发展完善,更好地保护消费者合法权益,同时营造良好的市场环境,促进市场经济的有序健康发展,加强对后悔权制度的研究分析显得尤为必要。

一、后悔权制度概述

  (一)后悔权制度的内涵

  对于后悔权制度的概念,不同国家地区对其称呼叫法不尽相同,比如,在美国、英国后悔权制度被称作“冷静期制度”,在德国被称作“消费者反悔权”;在我国台湾地区被称作“消费者犹豫权”等。后悔权制度最初源自“无因退货”该项企业相互竞争的营销手段,其属于是经营者对消费者的承诺,承诺消费者在合同履行结束后相应时间内,对合同无条件反悔同时无需承担违约责任的一项权利。这一承诺不仅有利于保障消费者的权益,还利于提升经营者的商业信誉、竞争力。在我国法学领域,针对后悔权制度尚未形成统一的概念认识,但均表达了大体一致的内涵,也就是后悔权制度旨在为在交易活动中处在不利地位的消费者提供保护,通过法律赋予消费者以一种法定权利[2]。2014年,我国《消费者权益保护法》中确立的后悔权制度正式生效,法律条文指出:经营者通过网络、电视、电话等渠道销售商品时,消费者享有后悔权,后悔权制度在我国法律中首次得到确立。实质上而言,后悔权制度是消费者选择权、知情权的延伸,但同时与选择权、知情权相独立,作为一项新的法律制度,不仅可保障消费者的合法权益,为消费者提供可靠的维权依据,还可促进市场交易的有序进行。

  (二)后悔权制度的特征

  对于后悔权制度的特征而言,主要表现为下述几方面:

  一是权利依据的法定性。如前文所述,后悔权制度规定后悔权是由国家强制保证实施,以保障消费者合法权益的法定权利。过去,一些经营者推出了“无理由退货”制度,而这仅仅是经营者自主向消费者做出的承诺,并不具备法律效力,这是后悔权制度存在根本区别[3]。后者是对经营者所需履行义务的强制规定,规定经营者不可以任何理由拒绝消费者享有的权利。除此之外,为防范消费者对权利的滥用,《消费者权益保护法》也对后悔权的行使期限进行了明确规定。

  二是权利主体特定性。后悔权以消费者为特定权利主体,经营者不享有这一权利。随着社会经济的不断发展,消费模式不断转变,受网络、电视、电话等购物方式特殊性影响,使得消费者与经营者之间极易出现信息不对称现象,为此,《消费者权益保护法》中确立了后悔权制度,以期为消费者提供一个缓冲期,在收到商品后的相应期限内了解商品信息,进一步由消费者单方决定解除交易合同与否,对处在不利地位的消费者提供倾斜性保护,最终实现消费者与经营者之间利益实质平等。

  三是权利行使的无因性。因为网络、电视、电话等购物方式的特殊性,消费者对商品掌握信息不充分,并也可能是冲动消费,所以往往会买到不满意或者无需要的商品。为此,后悔权制度赋予消费者以后悔权,可单方面解除双方合同关系,且无需作任何解释说明。究其原因在于,倘若要求消费者行使后悔权时要阐明原因,必然会加大消费者行使权利的难度,为消费者带来不便,并且不利于线上交易的有序健康发展。

二、确立后悔权制度的意义

  (一)可促进实现消费者的知情权

  结合《消费者权益保护法》第八条而言,消费者有权了解其购买使用的商品或接受的服务的真实情况。消费者有权依照商品或服务的实际情况,要求经营者提供商品的价格、产地、生产者、性能、用途、有效日期等相关信息。这是消费者在购买使用商品或接受服务时,享有知情权的体现。而随着社会的不断发展,使消费市场中购物方式不断推陈出新,包括有网络购物、电视购物等,在这些购物方式下,消费者只能通过相应的图文、音视频等广告宣传内容以实现对商品的了解[4]。而不少广告存在夸大宣传情况,加之消费者无法看到实物,一些经营者还会对商品信息进行隐瞒,最终使得消费者知情权难以得到有效实现。而通过《消费者权益保护法》对后悔权制度的确立,则可有效缓解消费者与经营者之间信息不对称的局面,让消费者并非通过经营者告知,而是通过对商品的实际使用以实现对商品的全面了解,进一步做出购买商品与否的决定,最终使消费者知情权得到有效实现。

  (二)可促进实现实质正义

  合同格式的推行,使交易过程得到有效简化,并降低了交易成本,因而得到人们的广泛青睐。而就消费者与经营者之间的关系而言,尽管《消费者权益保护法》不断赋予了消费者以各式各样的权利,然而因为经营者掌握着商品的诸多信息,使得经营者始终处在优势地位。在此情况下,如果仍旧要求消费者要遵守合同,显然最终造成的将是形式上的公平,以及实质上的不公。除此之外,一些交易活动中还伴有欺诈行为,就以往的法律规定而言,消费者要想解除交易合同,必须要得到经营者的同意。这不仅会助长一些经营者的欺诈行为,还会影响消费者的消费行为,使得消费者丧失购物安全感。而通过确立后悔权制度,则可让上述不利影响得到有效规避,有利于消费者理性决策,真正意义上实现公平自由的市场交易。

  (三)可促进市场经济健康发展

  《消费者权益保护法》中后悔权制度的确立,表明消费者可单方面解除交易合同,如此一来,消费者在购买商品时便无需花费大量的精力用以对商品进行咨询调查,因为基于后悔权的保障,消费者可在对购买到的商品实物进行全面了解后,再决定是否真正与经营者达成交易合同。另外,在后悔权约束下,一些不诚信的经营者为防范消费者解除交易合同,会更注重保证自身生产或销售商品的质量,并做到价格合理,以及提供完善的售后服务[5]。由此表明,后悔权制度的确立在对消费者合法权益进行保护的同时,还是对经营者的一种督促,可促进市场经济健康发展。

三、现阶段《消费者权益保护法》中后悔权制度存在的问题

  (一)对不适宜退货商品规定不明确

  结合《消费者权益保护法》而言,诸如定制生产类型的商品、生鲜易腐烂商品、商家经由互联网传输给消费者的信息化商品以及包装遭受破坏的数字化商品等商品不适用后悔权。另外,《消费者权益保护法》还指出一些不适宜退货的商品,及与商家提前达到不退货协议的商品,也不适用后悔权。然而在实际实行中,因为经营者与消费者处在不同利益出发点,双方对“不适宜退货商品”有不同的理解,由此造成因为对不适宜退货商品规定不明确,使得经常引发相关的退货纠纷,让各方利益受到损害。

  (二)对商品完好规定不明确

  《消费者权益保护法》中相关规定指出,消费者在行使后悔权时,应确保退回给经营者的商品的完好性。而后悔权实行中,因为没有相关条文对商品完好概念进行了明确规定,使得经营者与消费者在理解条文时,会从自身利益着手,曲解商品完好的概念,进一步造成诸多退货纠纷,为我国市场经济健康发展造成不利影响。虽然有相关研究人员指出,只要商品不影响二次销售即可称作完好,然而一些经营者为追求利益最大化,会钻商品完好规定不明确的空子,对商品完好概念进行有利于自己的解读,拒绝消费者行使后悔权,进而让消费者的权益未能得到有效保护。

  (三)对后悔权程序规定不明确

  通过《消费者权益保护法》可了解到,消费者可在法律条文许可下,或依照与经营者达成的协议,对交易活动中质量不过关的商品或服务,要求经营者进行退货、换货等处理。如果交易活动中没有与经营者达成协议,可依据后悔权期限,进行七天无理由退货;如果消费者未能在七天内开展相关处理的,但交易双方达成由相应协议,则七天后依然可进行退货操作;如果没有协议,消费者可要求经营者对存在质量问题的商品进行更换或维修处理。而即便《消费者权益保护法》通过确立后悔权制度,为消费者权益提供了一系列保障,但在后悔权实际实行中,仍存在不少程序性问题。以网购为例,因为该种购物方式的特殊性,消费者在行使后悔权时,若出现经营者不配合情况,则消费者很难找到相关部门进行维权;另外,从理论角度而言,商品没有贵贱、价格高低之分,消费者购买任何一种商品后都可行使后悔权。而在面对价格偏低商品时,若是后悔权行使受阻,大部分消费者往往不会进一步通过法律程序以进行维权。因而,《消费者权益保护法》对后悔权程序规定不明确,也一定程度上影响了后悔权的实行效果。

四、《消费者权益保护法》中后悔权制度的完善策略

  (一)拓展后悔权适用范围

  针对《消费者权益保护法》中对不适宜退货商品规定不明确的问题,为防止经营者钻法律漏洞,自主决定不适用后悔权的商品类型,有效发挥后悔权制度对消费者权益的保障,应尽量拓展后悔权适用范围,对不适用后悔权的商品种类进行细分、罗列,建立清单。对于不适用后悔权商品种类的细分,可基于原本的法律条文,由相关行政部门组织各方利益代表进行研究探讨,通过对各方意见、建议的全面整合,以实现对不适用后悔权商品种类的有效列明,建立商品目录,并结合实际情况,对商品目录进行适时修改完善[6]。为切实保障消费者权益,在建立不适用后悔权商品目录的基础上,法律还应对消费者确认程序进行强化。也就是要求经营者对确认程序进行有效落实,对不适用后悔权的商品通过明显途径以让消费者知悉。比如,在消费者与经营者达成交易前,设立提示环节或者提示性条款,消费者唯有浏览完这一条款并进行勾选确认后,方可完成最终交易。消费者确认这一条款,即表明消费者与经营者协商一致,约定此类商品不适用后悔权。通过对消费者确认排除后悔权适用程序的有效强化,可防止经营者自主决定不适用后悔权的商品类型,实现对消费者合法权益的有效保护。

  (二)明确商品完好评定标准

  结合《消费者权益保护法》而言,消费者无需理由,也无需承担任何赔偿、违约金等费用,即可行使后悔权解除交易合同。不过后悔权行使无需理由,并不等同于可以肆意行使,比如,商品完好与否,即是限制消费者行使后悔权的一项重要因素。当法律对商品完好规定较为笼统,消费者、经营者往往会从各自立场认定商品完好,致使产生分歧。对于商品完好标准的评定,可依照商品的性质进行。比如,对于服装类商品,服装没有出现破损或使用过的情况,不影响经营者的二次销售,即可认定为完好。而对于食品类商品,如果商品包装被开启,则商品极可能发生变质情况,经营者难以再次销售,尽管消费者没有品尝,也不可认定为完好。《消费者权益保护法》对后悔权制度的确立,主要是为了让新型购物方式下,消费者享有与传统购房方式相同的了解商品、试用商品的机会,决定解除交易与否。如果一味要求消费者行使后悔权时,退货商品要满足未拆封条件,则违背了后悔权制度的确立初衷。鉴于此,硬性将商品标识、包装等附属部分的完整性作为评定商品完好与否的标准,将不利于消费者了解、试用商品[7]。而应将了解、试用行为不影响商品价值的,不影响二次销售的,纳为评定商品完好的标准。除此之外,还可在达成交易合同时,要求经营者履行告知义务,明确告知消费者行使后悔权时商品应保持的状态,告知不属于商品完好的范畴,防范由于商品完好评定标准不统一而引发的纠纷问题,使后悔权制度的作用可得到充分发挥。

  (三)明确后悔权实行程序

  长期以来,因为消费者购买商品价格偏低及退货纠纷时有发生,消费者很难找到相关部门进行维权。针对这一情况,法律曾指出消费者可通过消费者协会向人民法院提起诉讼。而在具体实行中,因为这一规定不够明确,不少问题都缺乏配套的法律依据,由此影响了公益诉讼制度的有效实行[8]。为此,相关部门应对该制度进行进一步完善,以此实现对消费者权益的有效保护。另外,消费仲裁作为一项适用的依托相关部门经由仲裁方式以处理消费纠纷的手段,其具备公正、保密、自愿等特征,同时具备法律效力,尤为适宜在引发消费纠纷时采用。而消费仲裁的有序实行,有赖于消费者与经营者相互间达成仲裁条款及协议,而大多消费者对此鲜有了解,所以很难采用这一手段进行维权。为此,相关部门应推进消费纠纷仲裁制度的有效完善,同时加强对消费仲裁相关制度的有效宣传,为消费者指明维权之路。

五、结语

  总而言之,后悔权作为一项经济法理论,在我国市场经济发展中发挥着至关重要的作用。《消费者权益保护法》中后悔权制度的确立,旨在保护消费者的合法权益。而在司法实践中鼓励消费者行使后悔权,并非是冲击经营者的权利。根本上而言,这是对经营者的鞭笞,可让经营者做到诚信经营,确保市场经济的健康发展。但在这过程中,势必会出现不同利益方的利益博弈,以及面临一系列阻碍。鉴于此,我国相关部门应紧紧围绕如何更有效推进《消费者权益保护法》中后悔权制度建立完善的探索研究,明确后悔权制度的内涵特征,结合现阶段《消费者权益保护法》中后悔权制度存在的问题,加强对国外立法及实践经验的学习借鉴,从拓展后悔权适用范围、明确商品完好评定标准、明确后悔权实行程序等不同方面入手,创设出更为完善的后悔权制度,并推动我国市场经济的有序健康发展。

参考文献

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  [6]段广琛.网购模式下我国消费者后悔权制度探究[J].法制博览,2020(18):153-154.

  [7]杨屹峰.论网购时代《消费者权益保护法》中后悔权的应对策略[J].法制与经济,2019,456(03):97-98.

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作者:刘子晨 单位:北京理工大学法学院

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